今天,人们有时谈论政治上的“政治迫害”.  但是这个短语是如何与那个人们真正害怕和迫害所谓女巫的时代联系在一起的呢?   在这个博客里 达伦·奥尔德里奇教授, 研究巫术和魔鬼历史的专家, 考察“猎巫”的过去和现在的意义:

近年来,“猎巫”的说法在西方政治中占据了显著地位.  前美国大学.S. 唐纳德·特朗普总统可能是最著名的自称是“政治迫害”受害者的人, 而其他疑似目标包括希拉里·克林顿和英国工党的一些主要成员.  至少从20世纪50年代起,这个概念就在公共生活中发挥了作用, 它对各种政客的有用性意味着它将继续蓬勃发展.

所有那些声称自己是“政治迫害”的受害者的人都用这个词来指责对手的动机和手段.  在当代政治的背景下,迫害女巫总是邪恶而不公平的.  To be accused is to be innocent; to pursue a person as a supposed witch is to act maliciously, 歇斯底里地或不公正地, 通常这三种情况同时发生.

作为一名研究巫术的历史学家,我对这些内涵十分警惕.  虽然它们说明了现代人对过去的看法, 在这个世界里,被怀疑使用有害魔法或与恶灵勾结的真人曾受到审判, 有时会被执行.  事实上,十大靠谱买球平台自己的猎巫语言是理解那个世界的障碍.

两个大锅放在明火上

那么,今天的“政治迫害”与历史记录相比如何呢?  对女巫的刑事起诉从15世纪后期一直持续到18世纪早期, 负责了大约50个,000人死亡.  现代对猎巫行为的描述与这一时期零星发生的大规模审判最为接近, 特别是在讲德语的国家.  这些会以可怕的速度吞噬整个社区, 比如1580年代的特里尔和1629年的Würzburg.

幸运的是,这样的事情很少发生.  个人或一小群人被指控的情况要普遍得多, 而且在很多情况下,他们可能不会受到审判.  他们的治疗因地区而异, 而且并不总是很严重.  例如,在英格兰,正式被控犯罪的人中只有大约四分之一被执行死刑.

事实并非如此, 然后, 指控一个人使用巫术就等于判他死刑.  在这方面,对“猎巫”的现代理解歪曲了过去.  事实上,大多数巫术案件根本不能被视为狩猎.

与巫术打交道的人也不是别有用心或不尊重正义的典型特征.  事实上, 这一罪行的神秘性质意味着在起诉时必须谨慎区分.  这方面有许多专家, 比如英国医生和恶魔学家约翰·科塔和马萨诸塞州牧师英克里斯·马瑟, 在面对不可否认的严重但难以证明的犯罪时,主张司法谨慎.

月亮浮在云上

 

在这些观察的背后是一个十大靠谱买球平台信仰的更深层次的问题.  这就是过去对巫术的恐惧和现代对巫术的使用之间的根本区别.  16世纪和17世纪的女巫审判有两个核心假设:第一,也是最普遍的, witches were believed to harm others through the use of magic; 而且 secondly, 对普通人来说不那么重要, 他们被认为是侍奉魔鬼的.  在后一种观点的最极端版本中, 人们相信女巫们会飞到夜间集会或“安息日”,在那里她们犯下暴行并崇拜黑暗王子.

今天在西方很少有人相信魔法, 这个概念最熟悉的是隐喻或一种娱乐.  (当然,舞台魔术是用来骗人的.)结果, 过去最令人恐惧的巫术形式——破坏性巫术——简直令人难以置信.

魔鬼呢??  这里有一些有趣的国际变体.  A major survey in 1982 found that only 21% of the UK population believed that he existed; this had dropped to 10% by 2016.  相比之下,2005年的一项民意调查发现,60%的美国人相信古老的敌人.  这种模式反映了西欧和美国之间在宗教信仰流行方面的更普遍的差异.S.A.  (有趣的是, 无论在什么地方,对上帝的信仰往往高于对他的对手的信仰.)

沥青在火中燃烧

宣告撒但的死亡可能有些草率.  但这是真的, 尽管如此, 在西方社会的知识版图中,他不是一个不可分割的、无可争议的部分, 就像他在女巫审判的年代一样.  他也与被认为会造成真正伤害的邪恶魔法实践无关.

“猎巫”一词的现代使用反映了这种情况.  因为十大靠谱买球平台不再认同巫术犯罪的信仰, 十大靠谱买球平台很难从表面上接受这一罪行.  十大靠谱买球平台很难想象前现代世界的女巫, 人们认为他是真正的威胁.  相反,十大靠谱买球平台很容易认为女巫审判是别有用心的.  典型地,这些行为包括报复心或贪婪,加上对正义的蓄意漠视.

目前“猎巫”的说法, 然后, 表明了十大靠谱买球平台自己与女巫审判的历史世界的分离,而不是前现代实践的复兴.  (在其他一些非政治背景下,过去和现在之间的相似性可能更强.  当代十大靠谱买球平台“仪式上的撒旦虐待”的指控, 例如, 呼应了早期现代十大靠谱买球平台女巫安息日的观念.  但那是另一回事了.)

最终, 十大靠谱买球平台将自己的解释投射到过去那些害怕巫术的男女的经历上, 将他们重新定义为恶意的或“歇斯底里的”, 而且总是不公正的.  正是这一版本的过去——诞生于十大靠谱买球平台与它的深刻分离——支撑了今天十大靠谱买球平台“迫害女巫”的讨论。.

 

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达伦·奥尔德里奇是十大靠谱买球平台早期现代史教授.  他写了大量十大靠谱买球平台巫术和魔鬼的文章,目前正在写一篇十大靠谱买球平台英国恶魔学的研究.